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기장군, 수출용 신형연구로 건설허가 승인 환영

    • • 기장군은 지난 10일 제101회 원자력안전위원회(이하 ‘원안위’)에서 수출용 신형연구로 건설허가 건이 드디어

    동남권 방사선 의과학 일반산업단지 조감도 / 조감도제공=기장군

    기장군은 지난 10일 제101회 원자력안전위원회(이하 ‘원안위’)에서 수출용 신형연구로 건설허가 건이 드디어 심의를 통과했다고 10일 밝혔다. 

    지난 4월 운영위원회를 통해 서울대학교병원의 사업 참여가 확정된 중입자가속기 구축지원사업과 더불어 수출용 신형연구로 건설허가까지 승인됨에 따라 기장군은 겹경사를 누리게  됐다.

    해당 사업은 과학기술정보통신부(이하 과기정통부) 주관으로 추진하는 역점 국책사업으로 지자체간 치열한 경쟁이 있었으나 기장군 및 주민대표가 유치 건의문을 제출 하는 등 각고의 노력 끝에 2010년 7월 유치하게 됐으며, 향후 막대한 경제적 파급효과가 기대되는 미래 먹거리 사업이다.  

    하지만 2016년 9월 경주 지진과 2017년 11월 포항 지진 여파로 원안위의 안전성 심사가 강화되면서 수출용 신형 연구로의 건설허가가 한동안 지연됐다. 

    이에 기장군은 더 이상 사업의 지연을 두고 볼 수가 없는 상황이라 판단하고 1인 시위 4회를 포함하여 직접 중앙부처 등을 방문해 수 십 차례 업무 협의를 하고 여러 회의에 참석하는 등 해결책을 강구하기 위해 발로 뛰는 행정을 펼쳤고, 이번에 좋은 결과를 얻을 수 있게 된 것이다.

    수출용 신형연구로는 암의 조기 진단과 치료에 사용되는 의료용 방사성동위원소를 생산하는 시설로 중성자를 이용한 반도체 생산, 비파괴 검사 등 다양한 연구에 활용할 수 있는 소형 연구로이다.  

    지난 2008년, 캐나다 연구용 원자로의 노화문제로 방사성동위원소의 품귀현상이 빚어져 전 세계적으로 암세포의 뼈 전이여부를 알아보는 핵의학 영상검사가 마비된 것도 모두 수출용 신형 연구로와 관련이 있다. 

    동위원소가 제때 공급되지 않으면 의료의 질이 떨어지는 것은 물론이고 의료 수가가 높아져 진단 및 치료를 못 받고 목숨을 잃는 암환자들이 생길 수 있다. 
          
    이로 인해 국내에서도 동위원소 생산시설 건립 필요성이 줄곧 제기되어 과기정통부가 ‘수출용 신형 연구로 사업’을 공모하게 됐고, 당시 9개 지자체와 치열한 경쟁 끝에 2010년도 7월 기장군에 유치하게 된 사업이다.  

    수출용 연구로가 준공되면 그동안 전량 해외수입에 의존하던 방사성 동위원소의 국내소비량을 100% 자력으로 공급하여 수입대체 효과를 거둘 수 있다. 

    일본, 중국, 동남아 등 해외수출도 기대해 볼 수 있어, 향후 50년간 38조에 이르는 경제적 이윤 창출과 150여명의 고급연구원 유치 등 고용유발 효과도 2만1000명에 이를 것으로 예상된다.

    또한 수출용 신형 연구로는 원자력 발전소와는 건설의 목적과 규모에 차이가 있다. 열출력은 발전용의 0.3%에 불과함에도 불구하고, 내진설계 기준은 발전용 원자로에 적용되는 최신 기준인 0.3g(g:중력가속도, 지진규모 7.0)가 채택됐다. 

    건설부지 역시 고리원전보다 8배 이상 높은 해발 80m의 고지대로 지정하여 지진해일 피해와 각종 재난을 방지할 수 있도록 했다. 

    운전특성, 건설위치, 잔열제거 방식을 종합적으로 고려할 때 사고위험이 없는 매우 안전한 원자로라고 할 수 있다.  

    한편 수출용 신형연구로가 들어서는 동남권 산단은 기장군에서 공영개발로 총사업비 4,287억원을 투입해 1,478,772㎡ 규모로 추진 중에 있으며2020년까지 준공을 목표로 조성 중인 사업이다.  

    연구로 외에 중입자가속기 구축, 방사성동위원소 융합연구 기반구축 및 파워반도체 산업클러스터 조성 등과 관련 강소기업 유치로 머지않아 명실상부한 ‘세계적인 방사선 의-과학 융합 클러스터’로 자리 잡아 미래 먹거리 및 4차 산업의 선두주자로 지역발전의 견인차 역할을 톡톡히 할 것으로 기대된다.  

    최학봉 기자 hb7070@wikitree.co.kr
    부산·경남취재본부입니다.

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